Hace 40 años, el hip hop salió del Bronx al mundo

Hace 40 años el hip hop no era muy conocido fuera de su tierra natal, Nueva York, hasta que Sugarhill Gang decidió grabar sus rimas, lanzando el género como fuerza cultural y comercial.

El resultado fue el éxito del grupo Rapper’s Delight, de 1979, canción a la que se le atribuye ser el inicio comercial de una era inolvidable en la música.

Nunca pensé que alcanzaría esas proporciones, dijo el Grandmaster Caz, icono del hip hop que escribió partes de Rapper’s Delight.

La canción se convirtió en una sensación global, vendiendo millones de copias.

Para marcar el aniversario del hip hop, un museo pop up o emergente, se estableció en la capital de Estados Unidos a mitad de enero.

Grabarlo fue lo más inteligente que le pudo pasar al hip hop, opinó uno de los tres raperos de Sugarhill, Master Gee, la noche de la inauguración del museo, que cuenta con más de 500 piezas de recuerdos autografiados. Comercialmente, somos los primeros de nuestro tipo, dijo Master Gee.

Lo que antes fue un estilo centrado en las actuaciones en vivo en el barrio neoyorquino del Bronx, el hip hop y el rap son ahora los estilos más influyentes en la música contemporánea de la actualidad.

Una liberación

Al principio, hacer música no era necesariamente el objetivo final de Master Gee.

Sólo quería tener una cita, dijo.

El pionero del rap, ahora de 57 años, estaba en su último año de escuela secundaria cuando comenzó a presentarse en fiestas de su barrio.

En aquellos días, el hip hop era un movimiento cultural incipiente que giraba en torno a cuatro elementos: danza, grafiti, voces y el control de los tocadiscos. Pero finalmente se convirtieron en las verdaderas estrellas del género.

El hip hop tomó algunas señas musicales del disco y el funk. El rap del comienzo y el hip hop se enfocaban en los principios de paz, amor, unidad y diversión, coctel que mezclaba una atmósfera festiva y como un medio utilizado por los negros para expresarse.

Es una liberación, una expresión personal, señaló Grandmaster Caz, que a sus 57 años todavía usa con orgullo sus cadenas.

Conciencia social

En la inauguración del museo en Washington, Grandmaster Caz y la Sugarhill Gang realizaron un concierto de la vieja escuela con otro pionero del hip hop, Melle Mel.

Como parte del grupo pionero Grandmaster Flash and The Furious Five, Melle Mel coescribió otra piedra angular del género: El mensaje.

Lanzada en 1982, fue la primera canción grabada de rap que describió la vida en los guetos, abordando cuestiones socioeconómicas como la pobreza.

Hablar de los males de la sociedad se convirtió en algo característico del rap, revolución musical que al igual que el hip hop, sucedió al principio por accidente.

Melle Mel dijo que sólo estaba tratando de hacer algo diferenteSólo estaba tratando de cambiar mi estilo y escribir un concepto diferente, resumió.

Pero el disco demostró ser una sensación, y en 2007, los miembros del grupo se convirtieron en los primeros artistas del rap en ser incorporados al Salón de la Fama del Rock and Roll, el panteón de la música popular estadunidense.

Puso a nuestro grupo y al hip hop en el nivel en el que pensé que debería estar: con todos los otros grandes géneros, explicó Melle Mel.

Y aunque el hip hop de hoy es marcadamente diferente de lo que surgió en sus primeros días, sus padres son optimistas sobre su futuro.

No se puede detener lo que no se puede detener y no se puede matar lo que no se puede matar, dijo Master Gee con una sonrisa.

Y eso es el hip hop.

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